Royal Tree Lodge

aan de ingang van de Okavango Delta

Maun

Maun is niet echt een bestemming in Botswana, maar meer een hub, het is de poort naar de Okavango Delta en de luchthaven van Maun is waarschijnlijk de drukste regionale luchthaven van het hele Afrikaanse continent. Vanuit Maun gaan de meeste safarigasten door naar een luxe lodge of kamp in de Okavango Delta, maar niet op elke route is dit mogelijk. Bij Atlier Africa Safaris hebben we reisschema’s gemaakt voor veel klanten die een safari met zelfrijdende route maken waarbij Namibië wordt gecombineerd met Botswana en de Victoria Falls in Zamibia. Op tours als deze is er geen andere keuze dan een nacht in Maun door te brengen, en we hebben nu een reden gevonden om wat meer nachten door te brengen! Royal Tree Lodge, op 5 minuten van Maun.

Een klein privéreservaat net buiten de stad.

Na lang onderzoek en uiteindelijk zelf naar Maun te gaan, ontdekten we dat de meeste accommodaties in de stad echt niet aan de norm voldoen van wat je in Botswana zou verwachten. De meeste kampen en lodges in Botswana zijn redelijk duur maar ze zijn ook erg goed, in Maun vind je heel eenvoudige pensions en hotels die echt moeite moeten doen om met het programma te komen. En toen ontdekten we Royal Tree Lodge, net buiten Maun.

Wanneer u een reservering maakt bij Royal Tree Lodge, geeft u duidelijke instructies over hoe u er moet komen, aangezien de lodge net buiten Maun ligt, aan een 200ha reservaat grenzend aan de rivier. Zodra je aankomt bij de poort van het reservaat, open je het slot en ga je verder naar de lodge. Omdat het reservaat niet zo groot en rijk aan dieren is, hebben we echt genoten van die laatste paar kilometer en hebben we praktisch meer foto’s gemaakt dan op de vorige 400 km die we net door Chobe National Park hebben gedaan.

Royal Tree Lodge heeft twee huisjes en twaalf tenten, omdat we het gevoel hebben dichter bij de natuur te zijn wanneer we in een tent slapen, we hebben gekozen voor de tenten, maar dit zijn echt niet je gemiddelde tenten. Dit zijn zeer ruime kamers gemaakt van canvas met houten vloeren, een binnen- en buitendouche en een zeer stijlvol klassiek bad. Deze tenten zijn gedetailleerd ingericht en er is niets dat we aan zouden kunnen veranderen. Omdat het onze taak is, hebben we ook de huisjes bekeken, ze zijn net zo goed, maar als je van het Afrikaanse gevoel houdt, ga dan voor de tenten.

Horseback Safari

Het eten dat we voor het avondeten kregen was absoluut adembenemend en daarna zaten we nog steeds rond het kampvuur waar we ervan overtuigd waren een extra dag te blijven en een aantal van de aangeboden activiteiten de volgende dag te doen.

De eerste activiteit op het programma was paardrijden in het reservaat, nu ik de afgelopen vijftien jaar niet op een paard heb gezeten, moet ik zeggen dat ik er niet naar uitkijk, maar man, was het leuk! Het paard dat ik kreeg was de beste luisteraar van de groep en het was gemakkelijker om te rijden dan elke andere manier van vervoer die ik ooit had gebruikt. Pouw het touw naar links en je gaat naar links, rechts is naar rechts en trekt het naar je toe en het stopt, geef het een tikje met je voeten en ga weer verder. Ik vond het geweldig. En wat ik nog leuker vond, is hoe dicht je bij de dieren op een paard kunt komen.

Zoals ik al zei is het reservaat slechts 200ha groot en zit het vol met antilopen. We kwamen vlak bij giraffen, zebra’s, springbokken, kudu’s, eland, oryx, impala’s en zelfs een paar zwarte springbokken die ik nog nooit eerder had gezien. Echt geweldig! ‘S Middags hebben we een van de drie wandelroutes gekozen die aangegeven zijn met kleine likjes verf in rood, groen en blauw overal in het reservaat, een mooie wandeling van ongeveer een uur was de perfecte afsluiting van een laatste dag in Maun en maakte ons echt dorstig voor een ijskoude Gin-Tonic waarvan we genoten tijdens zonsondergang op het dek van onze tent.