Bezoek het beste van Congo

De DRC, Democratische Republiek Congo is misschien niet de eerste bestemming die in je opkomt bij het plannen van je volgende Afrika-safari. Hoewel we toegeven dat de toeristenindustrie nog steeds jong is in Congo, is het nu de bedoeling dat je dit prachtige deel van Centraal-Afrika bezoekt.

We staan ​​erom bekend om geen reizen in massa aan te bieden bij  Atelier Africa, omdat we vinden dat Afrika niet in grote groepen mag worden ervaren, maar eerder een intieme onderneming moet zijn. Wat is meer uniek dan een pionier te zijn en de mooiste gebieden van Congo te verkennen met slechts een handjevol mensen?

Wat kun je zien op een Congo Safari?
Zoals je misschien al geraden hebt, zijn de berggorilla’s de belangrijkste attractie van een Kongo-safari en het Virunga National Park. Maar je kunt ook die in Uganda of Rwanda spotten, dus waarom zou je voor Congo kiezen? De reden is simpel, de toeristische sector is vrij nieuw in Congo en dat is een groot voordeel.

De gorilla trekking is enorm populair in de buurlanden, wat resulteert in zeer hoge prijzen en grote groepen. Dankzij de nieuwigheid van Congo als toeristische bestemming, zijn de prijzen nog redelijk redelijk en kunnen we in elke reisroute twee bezoeken aan de gorilla’s opnemen. Je hebt ruim de tijd om te fotograferen, te observeren en vooral van de gorilla’s te genieten!

Terwijl de berggorilla’s het belangrijkste lokaas zijn voor de meeste bezoeken aan Congo, heeft het Virunga National Park zoveel meer te bieden. Het oudste nationale park in Afrika met zijn enorme biodiversiteit is de belangrijkste reden om Congo te bezoeken.

Dit omvat de gorilla’s en de chimpansees maar ook twee van ’s werelds meest actieve vulkanen en het grootste lavameer! Eenvoudig, dit deel van de wereld voelt aan als het echte Afrika en daarom zou je vandaag Congo moeten bezoeken.

Congo Safari - Silverback Gorilla
Hills of Rwanda - part of the Congo Safari
Congo Safari - Gorilla Baby

Virunga National Park

Virunga National Park is biologisch een van de meest diverse nationale parken ter wereld! Meer dan de helft van al het biologische leven in Sub-Sahara Afrika is te vinden in het Virunga National Park. Niet alleen biologisch, maar ook geologisch gezien is het een zeer interessante plaats op deze planeet, omdat het twee actieve vulkanen bevat en het grootste lava meer ter wereld!

Gedurende vele jaren heeft Virunga Park geleden tijdens perioden van conflicten in het gebied, maar dankzij de toewijding van de wachters en bewakers bestaat het park nog steeds! Virunga werd in 1925 opgericht door koning Albert I van België en werd toen ook het Albert National Park genoemd. In die tijd werd het gemaakt om de berggorilla’s te beschermen en was het het eerste nationale park in Afrika!

Vanaf het begin bloeide duurzaam toerisme en de eerste 35 jaar was het park een succes totdat de Belgen de onafhankelijkheid van Congo in 1960 verleenden. De nieuwe regering verloor al snel de controle over de veiligheid van het park en de lokale bevolking begon de parkmiddelen te gebruiken. In 1969 nam president Mobutu echter een persoonlijk belang in het behoud van het park en gaf het de naam het Virunga National Park. Sinds die dag is de Congolese autoriteit voor het dierenrijk verantwoordelijk voor het park.

Activiteiten

Berggorilla

Je belangrijkste doel voor een bezoek aan het Virunga National Park zal zeker de berggorilla-trekking zijn. Je eerste wandeling naar de berggorilla’s kan worden georganiseerd vanaf de Mikeno-lodge, zodat je vroeg in de ochtend vertrekt wanneer het nog steeds koel is. We raden u aan om ten minste twee bezoeken in uw reisplan te plannen, om de eenvoudige reden dat u waarschijnlijk tijdens het eerste bezoek alleen door uw camera zult kijken. Al onze gasten zijn het erover eens dat ze zich veel meer op hun gemak voelen en dat ze tijdens het tweede bezoek nog meer van de hele ervaring kunnen genieten. Daarbovenop zul je altijd een andere familie van Berggorilla gaan bezoeken en elke familie gedraagt ​​zich heel anders.
Om bij de Gorilla’s te komen, moet je ongeveer een uur lopen, afhankelijk van hun locatie. Je krijgt een uur om met hen door te brengen, de zeer professionele parkwachters en bewakers van het Virunga Park zullen ervoor zorgen dat je een geweldige plek krijgt om de Gorilla-familie van een veilige afstand te bekijken. Tijdens het bezoek draag je een mondmasker om de gorilla te beschermen tegen menselijke ziekten. Na een uur loop je terug naar het basiskamp in Bukima. Als u ervoor kiest om een ​​tweede gezin te bezoeken, brengt u de nacht door in Bukima Camp en gaat u de volgende ochtend weer uit.
Congo Safari - Silverback Gorilla
Virunga Park Nyiragongo Volcano

Nyiragongo Volcano

Wandelen op de vulkaan Nyiragongo is niet de gemakkelijkste activiteit die je in Afrika kunt doen, maar het is absoluut een van de meest opwindende! Als je rond halfnegen in de ochtend vertrekt, loop je ongeveer 4 tot 6 uur naar een hoogte van 3470 meter. De totale afstand die je aflegt is slechts 8 km, maar het zijn heel steile kilometers. De volledige reis is opgesplitst in lange wandelingen van 1,5 uur en korte wandelingen van 30 minuten met altijd een korte pauze tussendoor om iets te drinken of te eten. In dit zeer comfortabele tempo bereik je uiteindelijk de top van deze zeer actieve vulkaan en kun je ’s werelds grootste lavameer zien!

Je bereikt de top vlak voor zonsondergang en je zult de nacht doorbrengen aan de rand van de vulkaan. Je bagage wordt gedragen door dragers en we sturen een chef-kok mee die een lekkere warme maaltijd en een goede pot warme thee of koffie bereidt om warm te blijven als de nacht valt. Dit voelt als luxe accommodatie, maar op een heel ander niveau, gezien de locatie. De volgende ochtend bereidt onze chef een lekker ontbijt voor u uit en begint u aan uw afdaling naar de basis.

Virunga National Park

Het Virunga National Park is het oudste nationale park in Afrika, meer dan 125 jaar geleden opgericht door de Belgische koning Albert I, en vandaag een veilige haven voor niet alleen de berggorilla en chimpansee, maar ook een overvloed aan ander wild- en vogelsleven.

Houd je ogen open tijdens de verschillende excursies die je in en rond het park zult doen en je kunt vele soorten apen en vogels spotten die van het Virunga National Park hun thuis hebben gemaakt.

Wanneer u in de Mikeno Lodge verblijft, bevindt u zich direct naast de hoofdkwartieren van het Virunga Park. Als je wilt, kun je een rondleiding krijgen en meer te weten komen over de hele operatie. Als je geluk hebt, maak je kans om de directeur van het park, Prins Emmanuel De Merode, te ontmoeten. Enkele van de zeer interessante projecten die ze op Virunga uitvoeren, zijn het Chimpanzee-project gewenning, de Bloedhond-eenheid tegen stropers en niet te vergeten het Senkwekwe Gorilla Weeshuis, het enige weeshuis in gorilla’s ter wereld.

Virunga Sekwekwe Gorilla Orphanage - Congo Safari - Andre

Sekwekwe Gorilla Orphanage 

Ontmoet André en zijn vier weesgorilla’s, beroemd van de documentaire, die tevens verschillende awards won, Virunga.

Virunga Park HQ 

Volg de rondleiding door het hoofdkwartier en kijk achter de schermen van de operaties van het Virunga-park. Misschien ontmoet u de parkdirecteur, Prins Emmanuel De Merode.
Congo Safari - Virunga Park Director Emmanuel De Merode
Chimpanzee Habitation Program

Chimpanzee Habituation 

In de buurt van de Mikeno-lodge kun je het Chimpansee-gewenningsprogramma bezoeken, waarmee je de bevolking van de chimpansee terugbrengt naar het Virunga National Park.

Bloedhond Anti-Stropers Eenheid

Wandel met de Bloedhonden anti stropers eenheid en kom meer te weten over hoe deze fantastische honden getraind zijn om stropers op te sporen in en rond het Virunga National park. Hoor hun succesverhalen!
Virunga National Park - Bloodhound anti-poaching unit
Congo Safari - Silverback Gorilla

FAQ Congo

Wanneer ga je het beste naar Congo?

Omdat Virunga zich op de evenaar bevindt, blijft de temperatuur het hele jaar door ongeveer hetzelfde (warm en vochtig). Het opmerkelijke verschil is tussen de regenachtige en niet-regenachtige seizoenen.

Ironisch genoeg is de beste tijd om te genieten van de heldere blauwe lucht (met name voor fotografische doeleinden) tijdens de regenachtige maanden (april, mei, oktober en november), omdat het behoorlijk mistig kan worden tijdens het droge seizoen.

Het goede nieuws is dat het zelden een hele dag regent en dat de periodieke spatten eigenlijk plaats maken voor prachtig heldere kijkomstandigheden.

Is het veilig om te reizen naar het Virunga Park

Alle tours van Congo Safaris worden volledig begeleid vanaf het moment dat u de grens overgaat naar uw vertrek naar huis. Bijna al onze tours beginnen en eindigen in Kigali (de hoofdstad van Rwanda) en we zorgen ervoor dat onze gasten probleemloos over de grens worden geholpen. Leden van ons team zullen je verzamelen zodra je in Kigali landt, en zullen bij je blijven totdat je Congo binnenkomt – op welk moment het team van het Virunga National Park het overneemt.

Omdat het park verantwoordelijk is voor het levensonderhoud en de infrastructuur van de vier miljoen mensen die er omheen wonen, worden de functionarissen, rangers en bezoekers van de parken zeer gerespecteerd door de lokale bevolking. Je wordt vervoerd in officiële parkvoertuigen en je zult je veilig voelen en verwelkomd worden door iedereen die je tegenkomt. Virunga National Park heeft elektriciteit, elektriciteitscentrales, wegen, scholen, veiligheid en banen naar het gebied gebracht, en de lokale bevolking is zich terdege bewust van het feit dat de inkomsten uit het toerisme die gegenereerd worden door jouw aanwezigheid grotendeels te danken zijn aan dit alles.

Hoe kom je in Congo / Virunga Park?

Ethiopian Airlines biedt een rechtstreekse vlucht van Addis naar Goma in de DRC.
Maar meestal beginnen we onze safari’s vanuit Kigali in Rwanda.
Naar Kigali, heeft u een rechtstreekse vlucht dagelijks vanuit Nairobi, vanuit Brussel, Amsterdam, Londen en Frankfurt.

Wij behandelen al uw visa en transport voor u, we helpen u ook bij het overschrijden van de grens.

Onze favoriete plaatsen om te verblijven in Congo

Bekijk onze Congo Safari Video

– made by Atelier Africa Safaris –